0
Weekly Muse

Muse of the week: Prisca Kwaning

Met de komst van haar oudste dochter Madé werd ook haar bedrijf The Kind Label geboren. Een bedrijf dat is ontstaan uit de behoefte die zij zelf had als kersverse moeder en haar Ghanese roots. De producten van The Kind Label zijn fair trade en handgemaakt in samenwerking met Ghanese ambachtslieden. The Kind label heeft te gekke moses baskets, rotan meubels en dit jaar komt daar ook plantaardig geverfd textiel en beddengoed bij. Inmiddels is ze al vier jaar ondernemer, heeft ze nog een dochter (Nima) gekregen en groeit haar bedrijf goed door en zijn de producten geregeld uitverkocht! Wij zijn benieuwd naar het verhaal achter haar bedrijf, het voortdurende proces van verduurzamen en haar toekomstdromen. Deze week spreken wij de eigenaresse van The Kind Label en model Prisca Kwaning (30 jaar) uit Amsterdam.

Super leuk je te spreken Prisca, we zijn al een tijdje heel benieuwd naar het verhaal achter de mooie meubels! Je had vier jaar geleden het plan rotan baby bedjes te laten maken in Ghana, maar hoe ben je van het idee tot de productie over gegaan? 

‘Door gewoon te doen! Het is met vallen en opstaan gegaan, maar dat hoort er  bij. Het idee is ontstaan in 2014 toen ik zwanger was van onze eerste dochter. Ik was nieuw op de ‘moeder markt’ en kon niet veel producten naar mijn smaak vinden. Daarnaast was ik, nu ik zelf moeder werd, extra geïnteresseerd in mijn Ghanese afkomst. Ik was er zelf al vaker geweest, maar wat zou ik mijn kinderen kunnen meegeven?’

‘Alles kwam samen toen ik het jaar daarop op reis ging naar Ghana. Madé was toen net 1 en samen met haar en mijn vader zijn we 2 weken naar zijn ouderlijk huis geweest een de Ghanese havenstad Tema. Dit was een heel bijzonder moment. Zelf was ik voor het eerst in 10 jaar weer terug in het land dat van een afstand steeds meer voor mij was gaan betekenen, maar juist ook om dit moment te delen met mijn vader en dochter was ontzettend mooi.’

‘ Deze weken heb ik tevens gebruikt om me te oriënteren naar de mogelijkheden voor het opzetten van een bedrijfje. De zoektocht bestond vooral uit bij ambachtslieden langs gaan, kijken hoe ze werken, leren van hun kennis en ook door opzoek te gaan naar partners om mee samen te werken. Wat zijn de mogelijkheden met de materialen waar zij mee werken en wat past bij mijn stijl en smaak?’

‘ Eenmaal terug in Nederland was ik enorm geïnspireerd en zag ik alleen maar mogelijkheden. Ik ben toen voor het eerst in mijn leven begonnen met het schetsen van producten en daarna zijn we begonnen met sampels. Ik stuurde de tekeningen en mallen op met de post en vervolgens gingen de ambachtslieden in hun workshops aan de slag.’

‘ Rondom het starten van een bedrijf of het ontwerpen van meubels is alles nieuw voor mij, dus het is een kwestie van proberen, durven en niet opgeven! Dat is enorm belangrijk en ook de tip die ik zou willen meegeven als je iets voor jezelf wilt beginnen. Het hoeft niet meteen groot en het hoeft niet 1,2,3 te staan; neem stappen die bij jou passen en laat je niet van de wijs brengen.’

‘ Samenwerkingen en producties opzetten aan de andere kant van de wereld kosten veel tijd en moeite. Maar ik ben koppig en ik blijf het proberen en een succes maken van The Kind is wat ik echt wil. Ik heb nooit eerder in mijn leven geweten wat voor carrière ik ambieerde of wat er precies bij mij paste. The Kind is voor mij een logische samenvloeiing van wat ik belangrijk vindt in het leven en daar ga ik dan ook helemaal voor.’

Het is heel tof om te zien dat je veel aandacht besteedt aan de duurzaamheid van je producten! Hoe zorg je er voor dat de duurzaamheid van de producten en de productie optimaal is?

‘Dit is een proces, een reis zonder einde denk ik. ‘Optimaal’ is een begrip dat meegroeit met de mogelijkheden van een beginnend bedrijf. Er is altijd wel iets wat duurzamer kan, maar soms kan dat helaas niet allemaal tegelijk. Als bedrijf waarbij de producten op kleine schaal, van natuurlijke materialen en 100% handgemaakt worden, is de basis van The Kind al ontzettend duurzaam. Ik zoek de ruimte voor verbetering op dit moment vooral in het logistieke gedeelte en het optimaliseren van het gebruik van onze producten. Zo heb ik vorige maand voor het eerst de ruimte gevonden om een grote oplage via zeevracht te verzenden, wat weer een goede stap is binnen het verkleinen van onze ecologische voetafdruk. Daarnaast ben ik aan het experimenteren met het verhuren van onze producten en ook recyclen is iets waar ik dit jaar mee aan de slag ga. Plannen zijn er in ieder geval genoeg. Stapje voor stapje rol ik mijn ideeën uit en experimenteer ik ermee, wat een succes blijkt blijft en zo niet dan is daar weer ruimte voor het volgende duurzame experiment binnen The Kind.’

Processed with VSCO with c3 preset

Hoe combineer je het moederschap met het hebben van een eigen onderneming?

‘ Soms is het vooral ‘alle ballen hooghouden’ en de andere keer gaat het heel organisch en vanzelf. Omdat The Kind label nog niet mijn hoofdinkomen is en ik de enige werknemer ben is het lastig als er bijvoorbeeld logistieke problemen zijn die direct moeten worden opgelost. Tegelijkertijd vind ik het heel prettig om bij alle facetten van het The Kind betrokken te zijn en de controle te houden, al heb ik duidelijk mijn voorkeur. Het ontwerpen van de producten, het fotograferen van de nieuwe items en dromen en plannen over wat allemaal nog kan met The Kind zijn mijn favorieten bezigheden. Dat doe ik met plezier als de meiden een middag slapen of s’ avonds in bed liggen. Madé vindt het ook super leuk om te helpen als ik pakketten inpak en kleurt vrolijk mee als ik aan nieuwe designs aan het schetsen ben, heerlijk vind ik dat.’

‘Omdat The Kind zo klein en persoonlijk is, is de communicatie en de manier van werken dat ook. De afgelopen maanden waren bijvoorbeeld alle wiegen uitverkocht. Dat is ook een moment om even een stap terug te nemen. Wij zijn recent als gezin verhuisd en daarna op een vakantie geweest waar we heel erg aan toe waren. The Kind gaat dan even ‘dicht’ en dat geeft weer veel rust en ruimte. Dit zijn ook juist de momenten waarop ik even stil kan staan bij wat we hebben bereikt en wat de volgende stappen zullen zijn. Uiteindelijk is het wel de bedoeling dat The Kind dusdanig groeit dat we ervan kunnen leven. Vooral omdat ik er daardoor nog veel meer tijd in zou kunnen steken. Aan de andere kant geniet ik ook heel erg van het kleine en persoonlijke karakter van The Kind en wil ik soms ook dat het gewoon zo blijft. We zullen zien, ik ga het niet forceren, alles komt op zijn tijd. Dat is hoe de filosofie achter The Kind gelijktijdig met onze oudste dochter is geboren, hoe de producten hun vorm hebben gekregen en hoe The Kind nu in samenwerking met de ambachtslieden op ons tempo groeit.’

Meer weten over Prisca? Volg @priscakwaning en @thekindlabel op Instagram! En shop de cribjes en meubels van The Kind Label hier.

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op Instagram.

You Might Also Like...

No Comments

    Leave a Reply