0
Browsing Category

Weekly Muse

Weekly Muse

Muse of the week: Prisca Kwaning

Met de komst van haar oudste dochter Madé werd ook haar bedrijf The Kind Label geboren. Een bedrijf dat is ontstaan uit de behoefte die zij zelf had als kersverse moeder en haar Ghanese roots. De producten van The Kind Label zijn fair trade en handgemaakt in samenwerking met Ghanese ambachtslieden. The Kind label heeft te gekke moses baskets, rotan meubels en dit jaar komt daar ook plantaardig geverfd textiel en beddengoed bij. Inmiddels is ze al vier jaar ondernemer, heeft ze nog een dochter (Nima) gekregen en groeit haar bedrijf goed door en zijn de producten geregeld uitverkocht! Wij zijn benieuwd naar het verhaal achter haar bedrijf, het voortdurende proces van verduurzamen en haar toekomstdromen. Deze week spreken wij de eigenaresse van The Kind Label en model Prisca Kwaning (30 jaar) uit Amsterdam.

Super leuk je te spreken Prisca, we zijn al een tijdje heel benieuwd naar het verhaal achter de mooie meubels! Je had vier jaar geleden het plan rotan baby bedjes te laten maken in Ghana, maar hoe ben je van het idee tot de productie over gegaan? 

‘Door gewoon te doen! Het is met vallen en opstaan gegaan, maar dat hoort er  bij. Het idee is ontstaan in 2014 toen ik zwanger was van onze eerste dochter. Ik was nieuw op de ‘moeder markt’ en kon niet veel producten naar mijn smaak vinden. Daarnaast was ik, nu ik zelf moeder werd, extra geïnteresseerd in mijn Ghanese afkomst. Ik was er zelf al vaker geweest, maar wat zou ik mijn kinderen kunnen meegeven?’

‘Alles kwam samen toen ik het jaar daarop op reis ging naar Ghana. Madé was toen net 1 en samen met haar en mijn vader zijn we 2 weken naar zijn ouderlijk huis geweest een de Ghanese havenstad Tema. Dit was een heel bijzonder moment. Zelf was ik voor het eerst in 10 jaar weer terug in het land dat van een afstand steeds meer voor mij was gaan betekenen, maar juist ook om dit moment te delen met mijn vader en dochter was ontzettend mooi.’

‘ Deze weken heb ik tevens gebruikt om me te oriënteren naar de mogelijkheden voor het opzetten van een bedrijfje. De zoektocht bestond vooral uit bij ambachtslieden langs gaan, kijken hoe ze werken, leren van hun kennis en ook door opzoek te gaan naar partners om mee samen te werken. Wat zijn de mogelijkheden met de materialen waar zij mee werken en wat past bij mijn stijl en smaak?’

‘ Eenmaal terug in Nederland was ik enorm geïnspireerd en zag ik alleen maar mogelijkheden. Ik ben toen voor het eerst in mijn leven begonnen met het schetsen van producten en daarna zijn we begonnen met sampels. Ik stuurde de tekeningen en mallen op met de post en vervolgens gingen de ambachtslieden in hun workshops aan de slag.’

‘ Rondom het starten van een bedrijf of het ontwerpen van meubels is alles nieuw voor mij, dus het is een kwestie van proberen, durven en niet opgeven! Dat is enorm belangrijk en ook de tip die ik zou willen meegeven als je iets voor jezelf wilt beginnen. Het hoeft niet meteen groot en het hoeft niet 1,2,3 te staan; neem stappen die bij jou passen en laat je niet van de wijs brengen.’

‘ Samenwerkingen en producties opzetten aan de andere kant van de wereld kosten veel tijd en moeite. Maar ik ben koppig en ik blijf het proberen en een succes maken van The Kind is wat ik echt wil. Ik heb nooit eerder in mijn leven geweten wat voor carrière ik ambieerde of wat er precies bij mij paste. The Kind is voor mij een logische samenvloeiing van wat ik belangrijk vindt in het leven en daar ga ik dan ook helemaal voor.’

Het is heel tof om te zien dat je veel aandacht besteedt aan de duurzaamheid van je producten! Hoe zorg je er voor dat de duurzaamheid van de producten en de productie optimaal is?

‘Dit is een proces, een reis zonder einde denk ik. ‘Optimaal’ is een begrip dat meegroeit met de mogelijkheden van een beginnend bedrijf. Er is altijd wel iets wat duurzamer kan, maar soms kan dat helaas niet allemaal tegelijk. Als bedrijf waarbij de producten op kleine schaal, van natuurlijke materialen en 100% handgemaakt worden, is de basis van The Kind al ontzettend duurzaam. Ik zoek de ruimte voor verbetering op dit moment vooral in het logistieke gedeelte en het optimaliseren van het gebruik van onze producten. Zo heb ik vorige maand voor het eerst de ruimte gevonden om een grote oplage via zeevracht te verzenden, wat weer een goede stap is binnen het verkleinen van onze ecologische voetafdruk. Daarnaast ben ik aan het experimenteren met het verhuren van onze producten en ook recyclen is iets waar ik dit jaar mee aan de slag ga. Plannen zijn er in ieder geval genoeg. Stapje voor stapje rol ik mijn ideeën uit en experimenteer ik ermee, wat een succes blijkt blijft en zo niet dan is daar weer ruimte voor het volgende duurzame experiment binnen The Kind.’

Processed with VSCO with c3 preset

Hoe combineer je het moederschap met het hebben van een eigen onderneming?

‘ Soms is het vooral ‘alle ballen hooghouden’ en de andere keer gaat het heel organisch en vanzelf. Omdat The Kind label nog niet mijn hoofdinkomen is en ik de enige werknemer ben is het lastig als er bijvoorbeeld logistieke problemen zijn die direct moeten worden opgelost. Tegelijkertijd vind ik het heel prettig om bij alle facetten van het The Kind betrokken te zijn en de controle te houden, al heb ik duidelijk mijn voorkeur. Het ontwerpen van de producten, het fotograferen van de nieuwe items en dromen en plannen over wat allemaal nog kan met The Kind zijn mijn favorieten bezigheden. Dat doe ik met plezier als de meiden een middag slapen of s’ avonds in bed liggen. Madé vindt het ook super leuk om te helpen als ik pakketten inpak en kleurt vrolijk mee als ik aan nieuwe designs aan het schetsen ben, heerlijk vind ik dat.’

‘Omdat The Kind zo klein en persoonlijk is, is de communicatie en de manier van werken dat ook. De afgelopen maanden waren bijvoorbeeld alle wiegen uitverkocht. Dat is ook een moment om even een stap terug te nemen. Wij zijn recent als gezin verhuisd en daarna op een vakantie geweest waar we heel erg aan toe waren. The Kind gaat dan even ‘dicht’ en dat geeft weer veel rust en ruimte. Dit zijn ook juist de momenten waarop ik even stil kan staan bij wat we hebben bereikt en wat de volgende stappen zullen zijn. Uiteindelijk is het wel de bedoeling dat The Kind dusdanig groeit dat we ervan kunnen leven. Vooral omdat ik er daardoor nog veel meer tijd in zou kunnen steken. Aan de andere kant geniet ik ook heel erg van het kleine en persoonlijke karakter van The Kind en wil ik soms ook dat het gewoon zo blijft. We zullen zien, ik ga het niet forceren, alles komt op zijn tijd. Dat is hoe de filosofie achter The Kind gelijktijdig met onze oudste dochter is geboren, hoe de producten hun vorm hebben gekregen en hoe The Kind nu in samenwerking met de ambachtslieden op ons tempo groeit.’

Meer weten over Prisca? Volg @priscakwaning en @thekindlabel op Instagram! En shop de cribjes en meubels van The Kind Label hier.

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op Instagram.

Weekly Muse

Muse of the Week: Naomi Sharon Webster

Ze begon op de toneelschool, was deelnemer aan The Voice en speelt nu de rol van hyena Shenzi in de musical The Lion King. Deze week spreken wij muzikaal talent Naomi Sharon Webster (24 jaar) uit Rotterdam. Een vrouw met een ongelofelijke drive. Ze speelt elke week 8 voorstellingen en werkt daarnaast ook nog aan haar eigen muziek. Haar debuut single “The Moon” gaat over zelfliefde en zelfacceptatie, we love it! Wij zijn super benieuwd waar ze energie van krijgt en wat haar doelen zijn. Wil je Naomi ook beter leren kennen? Lees dan verder!

Hi Naomi, hoe gaat het met je?

” Ik heb net een onwijs drukke periode achter de rug. De voorstellingen voor The Lion King gaan gewoon door en ik heb heel veel audities gedaan. Maar het harde werken is beloond en ik heb super fijn nieuws gehad over een aantal nieuwe projecten. ”

” Daarnaast is op 18 april mijn debuut Single ‘The Moon’’ uitgekomen. Nadat mijn single was uitgekomen heb ik mezelf even de rust gegund om er van te genieten. Ik ben een independent artist wat inhoud dat ik overal zelf voor zorg. Van het uitbrengen van het nummer tot het nummer naar een distributiecentrum sturen. Ik werk momenteel zonder label zodat ik mezelf alle vrijheid kan geven.”

Kun je meer vertellen over je debuut single ‘’The Moon’’?

” Het nummer gaat over zelfliefde, de innerlijke reis die ik heb moeten afleggen om mezelf voor 100% te accepteren voor wie ik ben.”

Je bent al een tijd bezig met muziek en je hebt meegedaan aan het talentenprogramma The Voice. Hoe heb je je deelname aan dit programma ervaren?

” The Voice was een goede ervaring.  Maar ik merkte al heel snel dat ik nog niet klaar was voor het grote publiek. Ik was in de tijd dat ik deelnam aan The Voice nog heel erg bezig met het vinden van mezelf. Het heeft mij wel een platform gegeven om daar achter te komen wat ik wil. En indirect heeft het mij wel meer mogelijkheden gegeven. Maar uiteindelijk moet je het toch zelf doen.”

Is het moeilijk om aan het werk te komen als zangeres, is er veel concurrentie?

” Ik geloof niet in concurrentie. Ik geloof dat alles wat je meemaakt voor jou bedoeld is. Iedereen bewandelt zijn of haar eigen pad. Nogmaals: Hard work pays off! ”

Je bent momenteel te zien in de musical The Lion King, hoe is het om mee te werken in zo’n grote productie?

”De laatste paar maanden kreeg ik een onwijze boost aan inspiratie om muziek te maken, dit doe ik in combinatie met The Lion King. We spelen 8 shows per week en dat is pittig! Het is een knop die je om moet zetten, maar ik heb leuke collega’s en de energie die je van het publiek terug krijgt is priceless. Je weet nooit wie er in de zaal zit. Daarmee wil ik zeggen dat mensen die naar een voorstelling gaan even van de buitenwereld afgesloten worden. Het is fantastisch om mensen te laten genieten van een verhaal waar ze totaal in op kunnen gaan. The Lion King heeft een onwijs mooie boodschap, voor jong en oud.”

Wat zijn je toekomstdromen?

” Ik wil mij volledig focussen op mijn muziek maar sta ook open voor ander soort projecten in de toekomst. Ik doe vooral waar ik zin in heb.  Mijn droom is dan ook om alles wat ik wil en kan gedaan te hebben in mijn leven. Of er in ieder geval dichtbij te komen. Vaak is de reis ernaartoe interessanter dan het doel. Op korte termijn hoop ik zoveel mogelijk mensen te bereiken met mijn muziek en de boodschap van mijn muziek. ”

Welke tips zou je andere vrouwen willen geven die graag in de musical of muziek industrie willen werken?

” Ik zou tegen alle vrouwen willen zeggen die bezig zijn met hun carrière: Vergeet je spirituele carrière hier op aarde niet! Dat heeft voor mij niks met religie te maken maar met het ontdekken van jezelf.”

” Love yourself first! Geniet van alles wat je doet, alle kansen die je krijgt, alle stappen die je maakt en neem vooral de tijd. Vind de kracht in je kwetsbaarheid.”

Tot slot: Welke vrouw inspireert jou?

‘’ Heb je ooit een video gezien of een boek geleden van Brené Brown? Zij vertelt je alles over de kracht van kwetsbaarheid. Dit is iemand die mij op dit moment ontzettend inspireert. Het is echt een aanrader om een video van haar te kijken of om haar boek te lezen.’’

Meer weten over Naomi Sharon? Volg @naomisharon op Instagram!
En luister
hier haar nummer op Spotify.

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op Instagram.


Weekly Muse

Muse of the week: Francien Regelink

Francien ademt en leeft voor sport. Ze is founder van Girlslove2run. Bedenkt grote online campagnes voor merken als Nike, Adidas en Disney. Daarnaast is ze schrijfster van het boek “Francien laat je tieten nog een zien”. En maakt ze sexting bespreekbaar op scholen. Wat doet en kan Francien eigenlijk niet? En waar haalt ze al haar drive en energie vandaan? Je leest het in dit interview.

Francien! Kan jij jezelf kort voorstellen aan de mensen die jou nog niet kennen?
“Hoi, ik ben Francien Regelink. Ik werk in de sportwereld. Bedrijven die actief (willen) zijn in de sportsector huren mij in om mee te denken over campagnes. Meestal zorg ik voor een vertrekpunt en als het even kan verzorg ik ook (een deel) van de uitvoering. Daarnaast ben ik schrijfster. Ik werk momenteel aan een tweetal boeken. En ik geef door heel Nederland les op basis- en middelbare scholen. Waarbij ik als mediacoach scholieren vertel over do’s en don’t van social media. Voorheen was ik sportblogger. Ik liep en schreef mijzelf daarbij de wereld over.”

Fotografie: Joyce Bongers

Je schreef het boek “Francien laat je tieten nog eens zien”. Kan je iets vertellen over dit boek en waarom je dit hebt geschreven?
“In dit boek heb ik mijn persoonlijke ervaring, als één van de eerste sexting slachtoffers in Nederland, omschreven. Ik verzond op mijn vijftiende een naaktfoto naar mijn toenmalige crush. Niet veel later ging het beeld de school door. Jarenlang overheerste schaamte. Inmiddels fungeer ik als rolmodel voor meisjes en jongens die hetzelfde is overkomen. Ik heb het boek geschreven, om te vertellen dat het goedkomt, ook als je denkt dat het niet zo is. En dat mensen stilstaan bij het waardeoordeel dat al gauw hand in hand gaat met sexting. Terwijl vaak het verhaal en context onduidelijk zijn.”
 
Een boek schrijven is de droom van veel mensen. Welke tips heb jij?
“Ieder mens bezit een verhaal. Zelfs als je denkt dat het niet zo is. Ik denk zelfs dat ieder mens wel drie verhalen heeft die hem of haar heeft gemaakt tot wie hij/zij nu is. Misschien zie je dat zelf niet zo, maar als je het wel ziet dan zou ik zeggen schrijf daar eens een beknopte versie van op. En durf deze te versturen naar uitgevers, die gemakkelijk te benaderen zijn. Laat je vooral niet tegenhouden door mensen die kritisch zijn op jouw droom. En als het zover komt dat je een boek mag schrijven. Schakel dan het internet uit, anders krijg je het nooit af. Nog belangrijker, wees niet te kritisch. Zorg eerst dat er letters op papier komen. Maak het af, ook al voelt het onaf omdat het bijvoorbeeld nog boordevol fouten staat. Het moeilijkste van het boek is niet het schrijven ervan, maar het afschrijven van het boek.”

Waar komt jouw drive vandaan?
“Ik ben altijd opzoek naar een uitdaging met een duidelijke deadline/doel. Ik vind mijn leven al vrij gauw saai en doe er alles aan om het niet saai te laten zijn, want langdurige verveling is dodelijk voor de mens. En ik word gedreven door mijn gevoel voor rechtvaardigheid.”

Hoe ziet een doordeweekse dag er bij jou uit?
“Ik sport elke dag. Dat kan van alles zijn, maar ik MOET bewegen. Dat neemt de onrust die soms in mijn hoofd en lichaam zit weg. Dat is een afspraak die met mijzelf heb gemaakt. Tevens kan ik daardoor dingen beter relativeren. Momenteel schrijf ik veel aan mijn nieuwe boek. Dat vult een groot gedeelte van de dag. Ik lees veel boeken en doe ook altijd een powernap, omdat ik daardoor beter presteer. Tevens probeer ik altijd wel iets of iemand te zien. Ik hou ervan om onder de mensen te zijn, maar als je voor jezelf werk is dat soms lastig. Terwijl ik juist heel veel energie haal uit mensen om mij heen.”

Kan je iets vertellen over Girls Love to 2 Run?
“Girls Love 2 Run is het blog waarop ik jarenlang mijn verhalen deelde. Waarbij hardlopen de rode draad was. Daarmee probeerde ik dagelijks mensen letterlijk en figuurlijk in beweging te brengen. Door ze anders naar dingen te laten kijken, of door ze van de bank af te laten stappen. Ik deelde er voornamelijk mijn gedachtegoed en dat werd gewaardeerd. Daarnaast koppelde ik graag A-merken aan campagnes en influencers vanwege mijn creativiteit. “

Welke sport(en) doe je? Hoeveel sport je ongeveer per week?
“Ik sport 7 dagen per week. Dat klinkt als veel en intensief, maar dat valt wel mee. Ik maak wandelingen. Ren een rondje door het park. En sta net zo lief oefeningen na te doen die op YouTube staan. Als er maar afwisseling in zit, zodat het niet gaat vervelen.”

Welke levensles zou jij onze volgers willen meegeven?
Dit (afkomstig uit het boek ‘Everything is fucked’):

If I worked at Starbucks, instead of writing people’s names on their coffee cup, I’d write the following:

One day, you and everyone you love will die. And beyond a small group of people for an extremely brief period of time, little of what you say or do will ever matter. This is the Uncomfortable Truth of life. And everything you think or do is but an elaborate avoidance of it. We are inconsequential cosmic dust, bumping and milling about on a tiny blue speck. We imagine our own importance. We invent our purpose—we are nothing.

Enjoy your fucking coffee.

– Mark Manson

9. Welke inspirerende vrouw zouden we volgens jou de volgende keer moeten interviewen? 
“Myrthe Spiteri, heeft haar eigen uitgeverij Blossom Books en haalt het ene naar andere grote boek binnen. Daarnaast is ze ook nog een sterke crossfit mevrouw.”

Meer weten over Francien? Volg @francienregelink op Instagram!

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op Instagram.




Weekly Muse

Muse of the Week: Naphtaly Rooi

Moederschap zonder filter. Met haar Youtube kanaal, Instagram en website laat Naphtaly Rooi (31 jaar) uit Amsterdam het echte leven van een moeder zien, waarbij niet alleen de leuke kanten maar ook de soms wat minder leuke kanten van het moederschap worden belicht. Ze biedt via haar website momcoaching aan en heeft ze met een van onze vorige muses Awura een event georganiseerd voor businessmoms. Wij zijn super benieuwd naar haar beweegredenen achter Momtalk.nl en vonden het te gek om haar te mogen interviewen.

Hi Naphtaly! Wij zijn super benieuwd hoe Momtalk bent begonnen, kun je ons daar meer over vertellen? 

” Ik heb een moeilijke zwangerschap gehad, ik lag twee maanden in bed en moest vaak overgeven. Na de bevalling was het ook geen pretje en het moederschap was ook niet zoals ik had verwacht. Ik liep tegen verschillende problemen aan waar mijn vriendinnen geen last van hadden. Ik voelde me hierdoor best eenzaam. Ik had een heleboel vragen: Hoezo slaapt mijn kindje niet door? Mijn kindje heeft eczeem, wat nu? Ik kon toen (in 2016) geen Nederlands Youtube kanaal vinden waar het echte leven van een moeder werd gedeeld. Toen dacht ik, ik begin zelf een Youtube kanaal! Op mijn Youtube kanaal interviewde ik verschillende moeders over verschillende situaties. Ik merkte dat Instagram wel beter liep dan het Youtube kanaal. I just went with the flow and did my thing!”



Je laat op alle kanalen van Momtalk.nl een hele echte kant van het moederschap zien. Waarom vindt je dit zo belangrijk?

” Moederschap hoeft geen filter te hebben, maar helaas gebeurt dat wel! Ik vind het belangrijk en heel normaal om gewoon te kunnen praten over je problemen als moeder. Het open zijn over je gevoelens vermindert de kans op een depressie. Daarnaast vinden wij mensen het belangrijk om wat herkenbaars terug te zien bij een ander, daardoor voel je je minder eenzaam. Wij moeders hebben al veel hooi op onze vork, dus om keer op keer van een andere moeder te horen dat zij een perfect leven heeft, vergroot je onzekerheid. Bij Momtalk.nl praten wij over alles, de vragen die ik mijn volgers stel zijn heel persoonlijk! Dit zijn vaak vragen gebaseerd op mijn eigen ervaringen. Wat zo bijzonder was, is dat de moeders geen idee hadden wie er achter Momtalk.nl zat. Zij wisten helemaal niets over mij en waren toch heel open en eerlijk! Vorig jaar besloot ik om mijn gezicht te laten zien aan mijn volgers. Ik kreeg toen ontzettend veel berichten, zo mooi en warm! Wat ik ook zo fijn vind is dat de Momtalk.nl volgers elkaar respecteren! Iedereen mag haar mening delen. Ik heb tot nu toe geen vreemde comments gezien of momshaming. Daar ben ik echt dankbaar voor, ik denk dat ik dat ook met mijn “energie” duidelijk heb gemaakt haha. ”

Wat wij heel tof vinden aan de @momtalk.nl Instagram is dat er heel veel diversiteit is te zien, is dit een bewuste keuze? 

” Daar heb ik inderdaad bewust voor gekozen! Momtalk.nl draait om begripvol zijn naar een ander en luisteren naar elkaar. Wij zijn allemaal hetzelfde maar ook weer niet. Het leven gaat om elkaar steunen en helpen! Daar past diversiteit heel goed bij en natuurlijk ook omdat ik zelf een donkere vrouw ben! Ik wil me welkom voelen, ik wil me begrepen voelen en iets herkenbaars terug zien. Ik deel al mijn ervaringen op de verschillende Momtalk.nl kanalen! Ben je een moeder dan ben je welkom, punt!”

Wat zou je andere moeders graag mee willen geven? 

”Als ik advies zou moeten geven, dan zeg ik probeer je gevoelens meer te uiten bij mensen die jou zullen begrijpen. Mocht je die niet hebben, zoek dan iemand waarmee je je gevoelens over moederschap en vrouw zijn kan delen. En natuurlijk kan dat ook bij Momtalk.nl, dat doen heel veel moeders al. Ik praat graag mee en lees alle berichten.”



Je website komt binnenkort online, wat kunnen we allemaal op de website verwachten? 

” Ik zit nu even in een “Wat kan ik nog meer met Momtalk.nl doen” fase! Daar zit ik eigenlijk best lang in en ik ben nog niet op een officiële beslissingen gekomen. Ik heb veel ideeën, maar niet genoeg tijd om ze uit te voeren. Binnenkort start mijn Momtalk.nl pauze. Ik moet nadenken over de toekomst van Momtalk.nl. Maar stoppen doe ik niet!”

En tot slot, welke vrouw inspireert jou? 

” Beyonce! Ik moet eerlijk zeggen dat alle vrouwen mij wel inspireren. Ik vind elk verhaal dat mijn volgers met mij delen zo bijzonder en gebruik deze weer om andere vrouwen te inspireren.”

”Daarnaast inspireer ik mezelf ook! Ik zie mezelf als mijn beste vriendin. In alle fases van mijn leven, heb ik veel meegemaakt en geleerd. Maar om je vraag goed te beantwoorden: Alle vrouwen inspireren mij maar waar ik echt naar op kijk zijn mijn moeder en mijn zus!”

Meer weten over Naphtaly? Volg @momtalk.nl op Instagram!

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen.
Volg @museweekly op Instagram.


Weekly Muse

Muse of the week: Awura Abena

Ze werkte vijf jaar als jurist, waarvan de laatste drie jaar als advocaat. In 2016 besloot ze om het roer volledig om te gooien. Awura Abena Simpe is oprichter van het vrouwenplatform Creative Women Collective. Hier verbindt ze creatieve vrouwen met elkaar. Elkaar verder helpen staat bij Creative Women Collective centraal. Het is net grote groep ondernemende vriendinnen die kennis met elkaar delen en elkaar helpt om te groeien.

Vanuit welke gedachte is Creative Women Collective ontstaan?
Vanuit de behoefte om creatieve ondernemende vrouwen met elkaar te verbinden. Online, maar ook offline. Het is geïnspireerd op mijn eigen vriendinnengroep met verschillende creatieve expertises.

Kan je uitleggen wat jouw doel is met Creative Women Collective en Creative Woman Agency?

Het doel van CWC online is het maken van een connectie met jezelf door middel van onze podcasts. En offline gaat het om het maken van echte connecties met anderen door middel van de events die we organiseren.
In CWA bundelen wij (het team en ik) onze krachten om samen met merken een duurzame relatie te bouwen door middel van evenementen.
Fotografie: Monika Vaskorova

Je komt over als een mega ambitieuze dame. Waar komt jouw drive vandaan?
Vanuit de behoefte aan persoonlijke groei en de behoefte om dit in anderen te stimuleren. Dit zaadje is waarschijnlijk in mij geplant door mijn moeder. Zij is het gezicht van een community van West-Afrikanen in het algemeen, en Ghanezen in het bijzonder.

Fotografie: Carly Wollaert

Het leven is een avontuur. Plannen is belangrijk, maar in het nu zijn is belangrijker.


Wat is een belangrijke levenles die jij graag met onze volgers wil delen? 
Omarm elke dag, ongeacht de uitdagingen. Het leven vertelt je altijd wat belangrijk is op dit moment. Vandaag is vandaag, niet morgen.

Fotografie: Carly Wollaert

Hoe verwacht jij dat jouw leven er over 5 jaar uit ziet?
Geen flauw idee! Het leven is een avontuur. Plannen is belangrijk, maar in het nu zijn is belangrijker.

Welke muse moeten wij volgens jou echt nog interviewen?
Dena Simaite! Zij is de oprichter van NOUMENON, een veganistisch modemerk en een fantastisch mens. En een van mijn beste vriendinnen haha!

Meer weten over Awura? Volg @awuraabena of Creative Women Collective op Instagram.

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen.
Volg @museweekly op Instagram.

Weekly Muse

Muse of the Week: Fleur Ouwerkerk

Curvy model, fashion stylist, maar vooral kunstenaar. Deze week spreken wij Fleur Ouwerkerk (32) een import- Amsterdammer die momenteel met haar prachtige kunst exposeert in Day Made aan de Jan van Galenstraat in Amsterdam. Ze komt uit een creatieve familie en droomt ervan om als kunstenaar op verschillende plekken in de wereld te kunnen werken. Ze omschrijft haar kunst als een zoektocht naar de verbinding tussen identiteit en uiterlijk. Ze laat zich graag inspireren door etniciteit, menselijk gedrag, lichaamsbeweging, perceptie van schoonheid en excentriciteit. Kunst is niet haar werk het is wie ze is.

Je bent een creatieve duizendpoot. Hoe combineer je alles en hoe deel je je dagen in?

”Ja ik bouw mijn dagen behoorlijk vol, dat vind ik heerlijk. Natuurlijk is dit soms ook heftig en moeilijk en veel, maar ik zal niet snel zeggen dat iets niet lukt of dat er geen tijd voor is. Ik zie het juist als uitdaging en zet alles op alles om het voor elkaar te kunnen boksen. ”

”Sporadisch komen er styling en modellenklussen op mijn pad, mijn focus ligt nu op mijn kunst. Het is niet zomaar een beroep, het is wie ik ben en wat ik doe. Zoals de titel al suggereert, komt als autonoom kunstenaar alles vanuit mijzelf. Mijn ervaringen die ik op doe in mijn leven verwerk ik in mijn kunst. Deze visuele verbeelding en soms verwerking is hopelijk voor anderen ook interessant. Mijn werk hoeft niet oplossend of verklarend te zijn, maar ik ben wel blij als mijn werk verrast en een gesprek tot stand brengt, en daarmee verder reikt dan puur esthetisch genot.”

Fotografie: Pete Purnell, bij Day made waar de tentoonstelling van Fleur te zien is t/m 30 mei


” Ik werk ook 3 tot 4 dagen per week bij X BANK, dat is een fantastische conceptstore in het W Hotel Amsterdam, met alleen maar Nederlandse merken en ontwerpers. Dus je kan er bijvoorbeeld terecht voor een broche, een kledingstuk van Another Label of Schueller De Waal, maar ook voor een 3D geprinte vaas van Dirk Vander Kooij. Hier vinden ook leuke exposities en evenementen plaats. Mijn eigen wereld van mode en kunst komt hier dus mooi samen. Het is zoals je je kunt voorstellen voor mij een heerlijke plek om mij in te begeven. Ook de bezoekers zijn ontzettend leuk, lokaal maar ook veel Internationaal. Zo heb ik zelf o.a ook Jessica Biel, Channing Tatum, Reggie Yates, Keith Flint van The Prodigy (vlak voor zijn overlijden) en andere filmregisseurs/-sterren en muzikanten mogen ontmoeten.”

”Daarnaast ben ik ook nog social media manager van een hele leuke leer-ontwerpster @vanderwiltamsterdam + @olsthoornvanderwilt op instagram.”

Ben je van jongs af aan al bezig met kunst?

”Ja zeker, kunst zit bij ons in de familie. Mijn opa was beeldend kunstenaar, maar mijn oma kan er ook wat van. Zo ontwierp mijn opa vroeger outfits voor mijn oma, waarna ze samen mooie stoffen zochten en mijn oma ze op de naaimachine in elkaar zette. Hun dochter (mijn moeder) is ook ontzettend creatief. Zij gebruikt haar creativiteit meer toegepast, zo maakt zij bijvoorbeeld meubels. De zus van mijn oma is ook kunstenaar. Zij tekent en schildert, vandaag de dag zelfs ondanks haar moeilijk bewegende handen als resultaat van haar Parkinson. Voor mij was het dus heel vanzelfsprekend om vanaf jonge leeftijd al een stap verder te gaan dan leeftijdsgenootjes als het gaat om creatief bezig zijn. Ik voel mij heel bevoorrecht dat ik uit zo’n creatieve familie kom. ”

Selfportrait II 2019, fotoprint, inkt en garen

Kun je ons mee nemen in hoe je leven er uit zag toen je net begon als kunstenaar?

” Ik ben in 2011 afgestudeerd aan de Hogeschool der Kunsten Utrecht met mijn Bachelor of Fine Art. Vanaf dat moment durf ik mijzelf officieel beeldend kunstenaar te noemen. Ik heb tijdens mijn studie al in Denemarken mogen exposeren, dat was een fantastisch avontuur! Ik mag tot op de dag van vandaag niet klagen als het gaat om deelname aan exposities. Ik heb wat dat betreft nog nooit stil hoeven zitten of zelf een galerie aan te hoeven schrijven. Door bezig te blijven, zijn er natuurlijk steeds meer mensen die je werk leren kennen. Dus iedere expositie vloeit op die manier door in een volgende. De hoeveelheid exposities is door de jaren wel steeds groter geworden. ”

”Ik bevind mij momenteel in een fase waarin ik wil professionaliseren. Ik ben druk bezig met de aanvraag voor een fonds om mij hierbij te helpen. In plaats van van dag tot dag te leven, wil ik graag een 5-jaren plan maken.”’

Etniciteit speelt een belangrijke rol in je werk, zo zien we veel Afrikaanse invloeden in je werk terug komen. Waar komt jouw interesse voor de Afrikaanse cultuur vandaan?

”Mijn interesses komen allemaal voort vanuit de mens: etniciteit, excentriciteit, mondiale schoonheids-idealen en lichamelijke bewegingen. De associaties van anderen bij mijn werk zijn vaak Afrikaans. Zelf zou ik dit nooit over mijn werk zeggen. Mijn portretten bevatten lijnen die lijken op maskers, en een gedeelte van mijn modellen is zwart, maar verder dan dit kom ik niet als ik de associatie probeer te verklaren. Mijn werk is een weerspiegeling van de wereld waarin ik mij bevind, dat vind ik erg belangrijk. Ik wil mij als witte maker niet beperken door alleen maar beeld te maken over mensen die er uitzien zoals ik, maar daarentegen wil ik ook niet als witte vrouw heel banaal het ‘vreemde’ / andere (dan ik) vastleggen als vorm van exotisme. Er is een fine line, maar ik geloof dat ik mijn positie genoeg begrijp om hierin puur en eerlijk te blijven en te voelen en te weten wat ik wel en niet kan of mag.

Selfportrait 2019, fotoprint, inkt en garen.

Wat zijn je toekomstdoelen betreft je carrière?

” Ik wil in de toekomst meer (buitenlandse) residencies gaan doen. Hier werk je een bepaalde periode als kunstenaar in een andere stad, in een ander land aan een (tijdelijk) project, vaak geïnspireerd door de omgeving.
Mijn droom is om dit ook in Amerika en Zuid-Afrika te kunnen gaan doen. Verder hoop ik door te kunnen blijven exposeren. Naast al deze werk-gerelateerde dromen hoop ik moeder te mogen worden.”

Tot slot zijn wij heel benieuwd welke vrouwen jou inspireren?

”Mijn moeder is een superheld, zij inspireert mij het meest van iedereen. In de kunst inspireren Ingrid Baars, Raquel van Haver, Orlan en Zanele Muholi mij. en in de mode is dit Janelle Monae. Allemaal prachtige sterke vrouwen.”

Meer weten over Fleur Ouwerkerk?
Volg Fleur op Instagram of neem een kijkje op haar website .

De expositie van Fleur is tot 30 mei te zien in Day Made Coffee, Jan van Galenstraat 55 in Amsterdam.

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op instagram.

Zanele Muholi x Fleur Ouwerkerk, in dit portret (Kodwa I, Amsterdam, 2017, part of Somnyama Ngonyama) draagt Zanele Muholi mijn Wearable Art, handgeweven wol met synthetisch haar.
Weekly Muse

Muse of the Week: Gabrielle Koster

Zwierige jurkjes, prachtige landschappen en zonnige stranden. Gabrielle Koster (29 jaar) reist als freelance journalist de hele wereld over. Ze schrijft op haar blog en instagramaccount over sustainable fashion, gezondheid, reizen en self care. Een inspirerende dame, waar wij veel meer over willen weten!

Gabrielle, kan je kort vertellen wie je bent en waar we jou van kunnen kennen?
‘Ik ben opgeleid tot redacteur en tekstschrijver. Ik ben co-auteur van het Rock Your Body-boek van The Green Happiness, ik heb daar twee jaar gewerkt en dit laatste boek heb ik grotendeels geschreven. Het boek richt zich op gezonde voeding en beweging. Daarvoor werkte ik zeven jaar voor Hearst magazines, twee jaar voor Cosmopolitan en vijf jaar voor ELLE. Inmiddels ben ik freelance als redacteur aan de slag gegaan en word ik nog steeds intens gelukkig van schrijven.”

Je lijkt de hele wereld over te reizen. In welk land ben je nu (op moment van dit interview)?
“Het lijkt door Instagram soms alsof ik non-stop op reis ben, maar dat valt best mee hoor. Ik ben op dit moment in Nederland, maar drie weken geleden was ik nog in Sri Lanka en daarna Ibiza te vinden. Reizen geeft me enorm veel inspiratie en ook mede dankzij het reizen realiseer ik me hoe belangrijk het is om voor onze prachtige planeet en zijn inwoners te zorgen.”

Welke bewuste keuzes maak je ten aanzien van voeding, selfcare en kleding. En waarom?
“Ik leef graag met respect voor mind, body en soul, wat er ook op neerkomt dat ik probeer zo bewust mogelijk te leven, probeer veel duurzame en leed-vrije keuzes te maken en probeer uit liefde te leven. En dat klinkt zweveriger dan het is! Ik eet plantaardig, dat doe ik uit liefde voor de dieren, de planeet, de mensen en mijn eigen lichaam. De kleding die ik draag, scoor ik veelal bij duurzame merken die rekening houden met de manier waarop het item is gemaakt en door wie (respect voor mensen), de materialen en de impact op de aarde (het milieu). Self Care vind ik ook erg belangrijk, pas als je genoeg liefde geeft aan jezelf kun je het doorgeven. En dat is de vorm van Self Care die – uiteraard – rekening houdt met het milieu.”

Processed with VSCO with a4 preset

Welke levensles zou jij graag aan onze volgers willen meegeven? 
“De levensles die ik mensen zou willen meegeven is: iedereen heeft z’n eigen perspectief. Wat in jouw ogen een foute keuze is, kan in de ogen van de maker van deze keuze de juiste keuze zijn. We leven allemaal vanuit onze eigen overtuigingen en waardes. Wat mij ook altijd erg helpt is dingen in perspectief plaatsen.”

Welke muse moeten wij volgens jou echt nog interviewen?
“Milou Turpijn, zij is echt de belichaming van powervrouw. Ze is dj, yogadocent en hoofdredacteur en probeert met alle dingen die ze doet de wereld een stukje mooier en leuker te maken. En ook: Nathalie Kemna, zij gaat door een mega persoonlijke transformatie doordat ze bewuster is gaan leven. Haar zelfreflecterende vermogen is een van haar mooiste eigenschappen. “

Meer weten over Gabrielle Koster?
Volg haar op Instagram: @gabrielle_koster

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly.




Weekly Muse

Muse of the Week: Sophia Sinot

Het is vrijdagavond en ik ontmoet onze muse of the week Sophia Sinot in het restaurant van Soho House in Amsterdam. Een avond die nog lang zou duren want ondanks dat wij elkaar nog nooit hebben ontmoet raakten we niet uitgekletst. Bovendien heeft Sophia die dag gehoord dat een agency interesse in haar heeft en dat kunnen we natuurlijk niet zomaar voorbij laten gaan. Ze is pas 20 lentes jong en make-upped de sterren van de hemel. Na haar make up en haar opleidingen bij House of Orange is ze aan de slag gegaan als freelancer en doet nu te gekke opdrachten voor onder andere Nike, Zalando en doet ze de make up van zangeres Rimon voor shoots en videoclips. We wilden haar dolgraag beter leren kennen: Wat haar inspireert, over het  moment in je carrière dat je nee gaat zeggen tegen gratis klussen en wat haar toekomstdromen zijn.

Hi Sophia, super leuk om je te ontmoeten. Ik heb je gevonden via Instagram, waar je werk mij echt heel erg opviel!  Je make uplooks zijn echte kunstwerken! Hoe verzin je deze looks?

‘Dankjewel, wat leuk om te horen! Ik werk vooral heel impulsief en intuïtief. Ik merk dat het werk beter is wanneer je inspiratie uit je hart komt. Daarnaast zie ik natuurlijk veel ook hele toffe looks op Instagram en Pinterest en die sla ik dan op als inspiratie. Maar de meeste looks komen in mij op wanneer ik aan het werk ben of ik de opdracht bespreek met de klant, de stylist of de fotograaf.’

Fotograaf: Tim Wes, Model: Lissa Brandon, Styling: Lisa Brandon, Make up: Sophia Sinot

Je bent nog niet super lang werkzaam als makeup artist. Heb je in het begin gestruggeld om aan opdrachten te komen?

‘Ik heb vanaf het begin al best veel opdrachten gekregen, omdat ik veel mensen in de creatieve scene ken. Eigenlijk kwamen de betaalde opdrachten ook vrij snel! Toen ik meer en meer betaalde opdrachten kreeg heb ik de knoop doorgehakt om geen gratis opdrachten meer te doen. Naast mijn werk als make up artist zit ik ook nog op school. Een soort vooropleiding voor de kunst academie. Het is wel heel zwaar om school en dit werk te combineren, maar ik hoef gelukkig nog maar 3 maanden en dan is de opleiding afgerond en kan ik mij volledig focussen op mijn werk als hair en make up artist, can’t wait!’

Welke tips wil je andere make up artiesten geven die net gaan beginnen?

‘Het is slim om in het begin van je carriere veel gratis klussen te doen, zo bouw je een goed netwerk op, leer je veel op de set, blijf je je ontwikkelen en bouw een mooie portfoilio op! Maar let ook op: Mensen kunnen in het begin fase van je carrier écht misbruik van je maken. Er wordt je soms van alles beloofd. Zo hebben opdrachtgevers vaak gezegd: In de toekomst maken we gebruik van je diensten en uiteindelijk hoor je nóóit meer wat van hen. Het begin van mijn carriere was voor mij een leerproces.’

‘Wat ik heb geleerd is dat een goed netwerk goud waard is en je mensen geen gebruik van je moet laten maken. Heb vertrouwen in het proces en leer van je fouten als startende ondernemer.’

Fotograaf: Elizabeth Wirija, Model: Rimon, make up: Sophia Sinot, styling: Lissa Brandon

Wat is je leukste opdracht tot nu toe?

‘Alles met Rimon (zangeres) en Lissa Brandon (fashion stylist). We passen qua werk en smaak super goed bij elkaar en we halen het beste van onszelf uit elkaar. Wanneer ik werk met Rimon heb ik totale creatieve vrijheid en mag ik alles doen wat ik wil en wanneer ik Lissa werk stimuleren wij elkaar en vullen we elkaar aan. Wanneer ik met hen werk hangt er altijd een hele relaxte sfeer op de set. En aangezien setdagen soms 20 uur duren is het super fijn om met mensen te werken waar je je fijn bij voelt.

Fotograaf: Team Wayta, Make up: Sophia Sinot, voor Concrete

Waarin wil jij jezelf nog ontwikkelen?

‘Grappig dat je hier naar vraagt. Ik ben hier namelijk elke dag mee bezig haha! Ik noteer elke dag, op welke punten ik mezelf kan verbeteren. Ik ben dus eigenlijk heel streng voor mezelf, op het perfectionistische af (wat natuurlijk wel fijn is bij dit vak). Mijn vriendinnen zeggen héél vaak dat ik meer moet ontspannen. Dit is echt mijn valkuil.’

Wat zijn je toekomstdromen?

‘Ik ben echt een persoon die met de dag leeft, maar dat neemt niet weg dat ik er wel af en toe over nadenk! Ik ben al een tijd bezig met het maken van kunst, maar daarvan heb ik tot nu toe nog niets aan de buitenwereld laten zien. Het lijkt me te gek om mijn werk in de toekomst te exposeren. Ik wil mij ook verder ontwikkelen in fotografie en vooral heel veel gaan reizen voor mijn werk!’

Meer weten over Sophia Sinot?
Volg Sophia op Instagram of neem een kijkje op haar website.

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op instagram.

Weekly Muse

Muse of the week: Nikki van Batenburg

Nikki besloot in 2016 om elke dag een foto te posten van haar vakantie en haar outfits. Ze kocht tegelijkertijd ook het domein nonstopnikki.nl en begon met het schrijven van blogs. En dat sloeg aan. Inmiddels heeft ze zo’n 30.000 volgers op instagram. Hoe ze dit voor elkaar gekregen heeft? Lees snel verder..!

Nikki, wie ben je en wat doe je?
“Ik ben Nikki, 23 jaar. Ik heb een passie voor mode, reizen, schrijven en
fotograferen. Die 4 dingen probeer ik te combineren. Na mijn studie
International Business en Management ben ik flink aan de slag gegaan met 
mijn blog en Instagram. Inmiddels werk ik 2 dagen bij een interieur design bedrijf als tekstschrijver. De andere dagen werk ik als zzp’er.”

Hoe ziet een doordeweekse dag er voor jou uit?
“Op een doordeweekse dag ontvang ik veel pakketjes die ik dan klaar leg om te verwerken in een outfit om over te bloggen. Meestal shoot ik 2 á 3
dagen in de week voor mijn Instagram. Andere dagen werk ik gewoon
op mijn laptop om e-mails te beantwoorden, blogs te schrijven en foto’s 
te bewerken. Op de dagen dat ik outfits ga shooten neem ik een grote tas 
met kleding, schoenen en accessoires.”

Met welke merken heb je een partnership?
“Inmiddels zijn dat er aardig wat. Een paar grote: Lancome, HP,
NA-KD, Stronger, Garnier, Gillette Venus, Van Haren, Seafolly,
Hunkemoller.”

Doe je research naar de merken die je promoot?
“Jazeker. Een merk moet bij mij passen. Er zijn genoeg merken en
producten die ik afwijs. Ook stuur ik producten soms terug als mij ongevraagd iets wordt toegestuurd. Ik wil zeker weten dat iets bij mij
past en dicht bij mezelf blijven.”

Wat vind jij belangrijk om als boodschap aan jouw
volgers mee te geven?

“Natuurlijk post ik alleen de mooiste plaatjes, maar ik probeer toch mee
te geven dat het allemaal niet zo glamorous is als het soms lijkt. Een
mislukte versie van de foto in mijn story posten of een behind-the-scene 
vind ik dan ook erg leuk. Ook schaam ik mij niet voor de onzekerheden 
die ik heb en hoe ik daarmee omga en daaraan werk.”

En tot slot. Welke muse moeten wij volgens jou echt nog interviewen?
“Ik zou graag nog eens een interview zien met @dutchbloggeronthemove!”

Meer weten over Nikki?
Volg: @nonstopnikki.nl

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op instagram.

Weekly Muse

Muse of The Week: Larisse Mac Donald

Sociaal hoogbegaafd, intelligent, een goed gevoel voor trends en een prachtige vrouw met heel veel mooie sproetjes! Zo zouden wij onze muse of the week omschrijven. Wij spreken deze week met pr topper Larisse Mac Donald (30 jaar) uit Amsterdam. Larisse werkt al ruim 2 jaar als senior Consultant bij top pr bureau UPR. We vroegen ons of het glamour beeld dat vele van ons hebben over een carrière in de pr ook klopt! Wij zijn benieuwd!

Larisse super leuk om je weer eens te zien. Hoe gaat het nu met je?

”Het gaat goed! Ik heb een na mijn studie vijf jaar in Berlijn gewoond. Ik heb daar onder andere gewerkt als social media en influencer relation manager bij Zalando. Ik ben inmiddels alweer een paar jaar terug in Amsterdam en nu werk ik bij UPR als senior consultant. UPR vertegenwoordigt topmerken zoals Filippa K, Bang & Olufsen, Tiffany & Co. en Uniqlo om er maar een paar op te noemen.”

Hoe ziet een gemiddelde werkdag er uit?

”Ik zeg altijd dat in de PR is geen enkele dag hetzelfde. Een gemiddelde werkdag begint met mails beantwoorden, verhalen pitchen & het opvolgen van klanten, collecties uitzetten maar ook het uitwerken van creatieve voorstellen en dan verdeel je de tijd over de merken waar je verantwoordelijk voor bent. De uitdaging zit hem in het feit dat je bij ieder merk moet denken in hun DNA, zonder er teveel in mee te gaan, je moet dus ook sterk in je schoenen staan om de merken een PR advies te geven. Tenslotte moet je altijd creatief zijn en open staan voor nieuwe impulsen want merken zijn dynamisch en in deze wereld veranderd er veel en snel.”

Wat was de tofste klus of merk waarvoor je een klus hebt mogen doen?

”De tofste klus die ik tot op heden heb gedaan is toch wel de lancering van UNIQLO in Nederland, een Japanse retailer die een nieuw soort Essentials introduceert, genaamd LifeWear. Dit was een hele spannende klus maar ook heel leuk omdat een dergelijke lancering zowel corporate PR als sterke Product PR vergt. ”

Wat wij ons vooral afvragen.. Is het werken in de pr echt zo glamureus als dat het vaak lijkt als buitenstaander?

”Ja en nee, PR is heel dynamisch dus soms is het glamour maar vaak is het ook echt hard werken achter de schermen. Het eindresultaat is vaak glamoureus, maar het uitwerken ervan is hard werken en veel strategisch omdenken. Ik zie mezelf ook liever achter de schermen, dan in de spotlight want die is voor de merken die ik vertegenwoordig, pers, influencers of stakeholders. “

Je bent op dit moment heel happy met je werk, maar waar zie je jezelf over 5 jaar? 

” Ojee, ik leef echt met de dag! Maar ik zie mezelf in de toekomst ergens in de strategische helikopter een merk vertegenwoordigen wat goed bij mij past op global niveau, om zowel Duitsland als Nederland te vertegenwoordigen. Beide markten fascineren mij, de Nederlandse markt is mijn thuismarkt maar Duitsland is na 5 jaar ook bekend terrein geworden en dat blijft dus ook zeker interessant en niet onbemind. Ik zie mezelf ook wel weer voor een buitenlands avontuur gaan, de Wanderspirit blijft altijd lokken. ”

Meer weten over Larisse?
Volg: @larissemacdonald

Op Muse Weekly lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg @museweekly op instagram.

Fotografie foto’s in het artikel: @annabellehardeveld