0
Browsing Tag:

geur kaars

Weekly Muse

Muse of the Week: Giselle

Het zijn geen slechte tijden voor onze muse of the week Giselle, eigenaresse van Brandt kaarsen. ‘Het leek de afgelopen weken wel kerst in de Brandt webshop. Doordat iedereen het gezellig wil maken in huis vliegen de kaarsen de deur uit.’ Een aantal jaar geleden vertrok ze naar New York om de kneepjes van het kaarsen vak te leren, waarbij de passie voor kaarsen werd ontvlamt. Nu leidt ze al drie jaar haar kaarsen imperium en verkoopt ze zowel online als in verschillende winkels haar zelf gemaakte Brandt kaarsen met de door haar ontwikkelde geuren. Wij zijn fan.

Hi Giselle, ik kreeg laatst een Brandt kaars cadeau, hierdoor ben ik heel nieuwsgierig geworden naar je verhaal. Hoe ben je begonnen met het maken van kaarsen?

‘Ik heb eigenlijk een heel andere achtergrond. Ik heb integrale veiligheidskunde gestudeerd en mijn eerste baan was bij een bedrijf dat beveiliging regelt voor expats die naar risicovolle landen vertrokken. Helaas hield die baan op een gegeven moment op en moest ik opzoek naar iets anders. Ik kon op dat moment geen leuk werk vinden dus dat maakte mij heel onrustig. Toen kwam er een vriendin uit Amerika op bezoek en kreeg ik van haar een kaars cadeau, die door een vriendin van haar in New York gemaakt was. Ik heb contact met haar opgenomen of ze hulp kon gebruiken bij het maken van de kaarsen en toen zei ze JA! Kort daarna ben ik samen met mijn vriend naar New York verhuisd. Al snel vond ik daar mijn ritme in het dagelijkse leven. Elke dag onderweg naar werk haalde ik mijn bagel en koffie bij hetzelfde tentje en maakte we daar vrienden en leerde ik kaarsen maken, een te gekke periode. Toen ik terug in Nederland kwam heb ik 1,5 jaar bij het van Gogh museum gewerkt als profiler.’

Na anderhalf jaar heb ik mijn baan opgezegd en ben een maand gaan fietsen in Italie. Met hernieuwde energie en inspiratie en ben ik in 2015 Brandt begonnen. Ik had nooit eerder een eigen bedrijf gehad, maar ik heb gewoon een sprong in het diepe gemaakt en ben gewoon begonnen!’

Hoe ontwerp je de geuren combinaties voor de kaarsen?

‘Het komt vooral neer op heel veel geursamples opvragen en dan heel veel ruiken. Omdat ik mijn geuren eerst alleen online verkocht koos ik voor de eerste collectie voor de meest toegankelijke geuren. Bijvoorbeeld lavendel en kamperfoelie. Dit zijn herkenbare geuren die iemand gemakkelijk online kan bestellen zonder het van te voren te ruiken. Tegenwoordig ben ik meer bezig met het mengen van geuren. Nu ben ik bijvoorbeeld bezig met een kaars met een mix van salie, roos en grapefruit.’

Hoe gaat dat proces precies?

‘ Ik begin met het zoeken van een hoofdingrediënt. Stel ik wil iets maken met kamille, dan begint het proces. Hoe sterk is kamille geur en hoe kan ik het balanceren met een tegen hangende geur? Dan ga ik geuren mengen en laat ik het een dag staan. De volgende dag ga ik weer ruiken en vraag vrienden en familie naar hun mening over de verschillende geuren. Vaak wordt mijn eigen voorkeur ook bevestigd door familie en vrienden. Maar dan is de geur nog niet gemengd met de was en dit is het moeilijkste onderdeel van het proces omdat de geur dan ineens heel anders kan zijn. Het is dus een langdurig proces waarbij je heel vaak moet ruiken en heel veel moet proberen om de juiste mix van geuren te creëren tot het niet beter kan en ik tevreden ben met het resultaat.’

Wat vind je lastig aan het ondernemen?

‘ De voorraad op pijl houden en vooral om mijn focus behouden. Er zijn zo veel leuke dingen die je kunt doen voor je bedrijf bijvoorbeeld foto’s maken en social media bijhouden. Nu kom ik er wel steeds meer achter dat je sommige zaken beter kunt uitbesteden zodat ik me echt kan richten op de kaarsen en de voorraad. Een voorbeeld hiervan is een dure camera die ik voor mezelf had gekocht met kerst. Ik vind het super leuk om concepten bedenken maar fotografen zijn beter in de uitvoering. Dus nu werk ik samen met drie fotografen voor content.’

Wat vindt jij het voordeel van het hebben van een eigen bedrijf?

‘ Ik kan alles zelf beslissen en dat geeft mij ontzettend veel vrijheid! We zouden dit jaar 3 maanden gaan fietsen, maar dat gaat dan niet door vanwege de Corona uitbraak. Luna, mijn collega zou het werk dan van mij overnemen.

‘Ik hoef nooit na te denken over hoeveel vakantiedagen ik nog over heb. Ik hoef niemand verantwoording af te leggen en dan is heel fijn.’

Hoe ga je om met duurzaamheid?


‘Bij Brandt vinden wij het belangrijk dat onze kaarsen voor zo veel mogelijk mensen toegankelijk zijn én dat de kaarsen duurzaam zijn. De duurzaamheid uit zich op verschillende manieren. Zo kun je de glazen kaarspotjes opnieuw vullen met thee lichtjes of je kunt er een klein plantje in doen. We willen onze klanten dus inspireren om het potje waar de kaars in zit niet weg te gooien maar het op een creatieve manier te hergebruiken. De witte glazen waarin de kaarsen geleverd worden kun je gebruiken als wiskey glazen.’

Hoe ziet de toekomst van Brandt er uit?

‘Ik fiets tijdens mijn vakanties graag door landen in Europa. Tijdens deze vakanties heb ik veel inspiratie op gedaan voor de Nomad collectie. Kaarsen met geuren en ingrediënten uit Europa. Doordat de kaarsen in een reisblik worden geleverd kun je ze gemakkelijk meenemen (op reis)!’

Meer weten over Giselle en Brandt? Volg haar op Instagram.

Op Museweekly.nl lees je wekelijks interviews met inspirerende vrouwen. Volg ons ook op Instagram.

Foto’s Brigit Loit